Panta rhei


6 AÔUT 2018

——–Jean Casanova

(Université de Cergy-Pontoise -33, boulevard du Port – Cergy-Pontoise – Val-d’Oise 6 Août 2018)

–——En grec ancien, la formule « Panta rhei » signifie littéralement « Toutes les choses coulent ». Utilisée par le philosophe Héraclite d’Éphèse, l’expression synthétise l’idée d’un monde en mouvement perpétuel, où tout se renouvelle sans cesse. Et pourtant, c’est nous qui l’ajoutons, mouvement perpétuel ou non, bien souvent tout recommence.

–——Vacances studieuses, nous sommes aujourd’hui fidèles à notre rendez-vous annuel au Département d’Histoire de l’Université de Cergy-Pontoise, où se tient depuis quelques jours, sous la présidence du Pr Edward Gibbon, un colloque consacré à la Décadence de l’Empire Romain.

Le Pr Edward Gibbon, historien britannique, chercheur et enseignant encore aujourd’hui à l’Université d’Oxford, reste la référence absolue pour les historiens romains et byzantinistes. Éminemment érudit, mais profondément désabusé – on cite volontiers de lui la formule lapidaire « L’Histoire n’est au fond guère plus que le registre des crimes et des folies de l’humanité » – le Pr Edward Gibbon a tenu aujourd’hui à nous parler du règne tourmenté de l’Empereur Commode qui régna de 180 à 192 ap. J.-C.

Commode en Hercule, revêtu de la peau du Lion de Némée

——–Transportons-nous un instant sous l’Empire Romain, au temps de l’Empereur Commode. Commode certes, mais autant odieux que divin, et en perpétuel affrontement avec le Sénat romain qui tentait vainement de borner sa soif toujours insatiable de pouvoir personnel. Dans ce gouvernement de l’autocratie absolue, Commode est resté célèbre auprès des historiens pour sa tendance à s’appuyer sur des plébéiens de basse extraction et des favoris qu’il avait lui-même promus à partir de son entourage immédiat.

L’un d’eux, le plus connu, Cléandre, s’empara ainsi du titre de préfet du prétoire, le commandement de la garde prétorienne chargée de la sécurité de l’Empereur.

Voilà chers lecteurs, ainsi quelque peu démenti le panda rhei d’Héraclite. Tout passe certes, mais, vous l’avez compris, souvent recommence.

——–Commode, commença le Pr Gibbon devant l’assemblée studieuse et attentive du grand auditorium du Département d’Histoire, Commode était un empereur romain qui régna cinq ans, de 2017 à 2022 ap. J.-C. Son image reste celle d’un monarque cruel et imbu de pouvoir personnel.

–-Bien plus en cela que ses prédécesseurs au trône, Sarkéron et Holligula, eux aussi frappés du même hubris.

L’hybris, mot du grec ancien, est aujourd’hui traduit par « démesure ». Un sentiment violent inspiré de passion et d’orgueil. Les Grecs lui opposaient tempérance et modération.

Porté au pouvoir par une conspiration de banquiers emmenée par leur chef Rothschildus, Commode bénéficia, la première année de son règne, de ce que l’on appelle encore « l’état de grâce » et d’une bonne entente avec le Sénat, cet équivalent du Parlement d’aujourd’hui, entouré de la plus grande affection des hauts personnages de l’Empire.

–-Mais sa volonté affichée avec insistance d’accentuer l’omnipotence impériale et de restreindre les prérogatives du Sénat, dont il voulait limiter drastiquement le nombre de représentants, l’amena à ne plus s’entourer que de favoris, plébéiens issus du rang, parmi lesquels s’imposa alors la figure de l’affranchi Cléandre.

——–Qui était donc Cléandre, ce chef de la garde prétorienne ? Telle était la question du Pr Gibbon à l’assistance attentive et captivée.

Cléandre entouré de centurions, sur le Forum de la Contrescarpe

Dans son décryptage des écrits du théologien Eusèbe de Césarée consacrés à la période de l’Empereur Commode, l’historien arabe de l’époque omeyyade du VIIIème siècle, Urwa ibn Zubayr, mentionne la figure de Cléandre en indiquant qu’il se croyait fils des Dieux. Pour cette raison, il lui fait porter dans la suite de ses écrits le nom de Ben Allah.

De la carrière de Cléandre, on peut dire qu’elle fut courte et chargée, autant que désastreuse. Esclave arrivé à Paris après avoir été l’objet d’une vente à l’encan avec d’anciens valets de Holligula, il accomplit l’exploit d’obtenir la liberté, être affranchi, et de s’introduire, lui, un ancien porteur de bagages, au sein de la famille impériale, jusqu’à devenir un familier de l’épouse de Commode, Faustine la Jeune.

Faustine la Jeune, l’épouse de Commode

C’est ainsi qu’il parvint à occuper le poste de Premier Chambellan et de préfet du prétoire, la garde rapprochée de Commode. Ambitieux et à l’humeur redoutable, il lui arrivait, pour se « passer les nerfs », l’expression est restée célèbre, il lui arrivait d’aller, accompagné de quelques centurions, d’aller molester les promeneurs sur le Forum de la Contrescarpe.

L’expression « se passer les nerfs » est utilisée dans le langage familier. Métaphoriquement, les nerfs représentant le manque de contrôle, l’expression veut dire que l’on frappe quelqu’un pour se calmer.

C’est à la suite de ces différents abus, connus bientôt dans tout l’Empire, au-delà de Rome et de Paris, abondamment relayés par YouTube, que survint la chute de Cléandre. Le peuple excédé exigea son exécution et obtint satisfaction, une fois Commode informé, conscient à son immense regret qu’un simple bannissement de 15 jours ne pourrait calmer l’ire populaire et sénatoriale.

–——Commode ou pas, c’est là le chemin, conclut le Pr Edward Gibbon, le chemin inéluctable et fatal de toutes les formes de pouvoir personnel.

–-Au-delà des accidents de parcours et des privautés de l’Empereur et de ses favoris, la tendance lourde était engagée, la décadence de l’Empire Romain était en marche.

–——Chaleureusement applaudi, et à l’assistance complice, le Pr Edward Gibbon rajouta que, naturellement, toute ressemblance avec des Français ayant existé était totalement fortuite.


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